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哈勃望远镜拍下恒星死亡震撼场面:整个过程发生在瞬息之间

哈勃太空望远镜近日拍到了一颗类似太阳的恒星死亡的过程。该星云名叫“腐蛋星云”,场面十分震撼。它不断朝反方向喷出各种物质,气体喷射速度达每小时一百万公里。天文学家

哈勃太空望远镜近日拍到了一颗类似太阳的恒星死亡的过程。该星云名叫“腐蛋星云”,场面十分震撼。它不断朝反方向喷出各种物质,气体喷射速度达每小时一百万公里。

天文学家对猫爪星云和龙虾星云的研究已持续了180年之久。1837年6月,英国科学家约翰·赫歇尔(John Herschel)连续观察数晚之后,首次发现了这两团星云的蛛丝马迹。

这张尺寸达2亿像素的照片中有多处精彩的细节。由氢气构成的云团呈现出明亮的红色,四周分布着黯淡的尘埃。

新浪科技讯 北京时间2月10日消息,据国外媒体报道,哈勃太空望远镜近日拍到了一颗类似太阳的恒星死亡的过程。该星云名叫“腐蛋星云”,场面十分震撼。照片中,这颗恒星正在从一颗红巨星向行星状星云转变,不断将外层气体和尘埃喷入太空中。整个过程发生在瞬息之间。天文学家称,拍到这一阶段的恒星是极为罕见的经历。

该恒星名叫OH 231.8+04.2,又称“葫芦星云”,位于船尾座,距地球约5000光年。在转变过程中,该恒星不断朝反方向喷出各种物质,气体喷射速度达每小时一百万公里。和太阳一样,这颗恒星质量较轻。据NASA表示,它将在接下来的一千年内演变为成熟的行星状星云。而它之所以有“腐蛋”这么个奇怪的名字,是因为它和腐蛋一样,含有大量的硫。

前不久,欧洲南方天文台刚刚发布了猫爪星云(NGC 6334)和龙虾星云(NGC 6357)的新照片。这两团星云位于天蝎座的“尾巴”上,距地球分别为5500光年和8000光年。新公布的照片由超大望远镜拍摄的约两亿张照片整合而成,清楚地展现了两团星云的新细节。

自从1837年首次发现它们以来,人类的观测能力已有了长足进步。但即使采用最强大的新设备,星云外层的重重尘埃依然掩盖了它们的真面目。天文学家对猫爪星云和龙虾星云的研究已持续了180年之久。1837年6月,英国科学家约翰·赫歇尔(John Herschel)连续观察数晚之后,首次发现了这两团星云的蛛丝马迹。接着,科学家前往南非好望角开展了一次长达三年的探险活动,观测到了猫爪星云明亮的“爪垫”。如今,太空望远镜成功观测到了三处“爪垫”,以及龙虾星云中形如龙虾爪子的区域。

这些图案其实由气体构成,主要成分为氢气。它们的能量来自新生恒星发射的光线。欧洲南方天文台指出,猫爪星云是宇宙中最活跃的星云之一,孕育着成千上万颗年轻、火热的恒星。这些恒星的质量是太阳的十倍多,不断向外辐射大量紫外线。紫外线接触氢原子后,氢原子便会离子化,使星云熠熠生辉。

欧洲南方天文台利用超大望远镜(VST)2.56亿像素OmegaCam照相机拍摄了这些照片。最终的照片尺寸高达49511 x39136像素。我们甚至可以看到屡屡尘埃从星云中穿行而过、挡住了光线。虽然星云内部仍然被厚厚的尘埃所掩盖,但欧洲南方天文台采用的“可见光和红外巡天望远镜”(VISTA)能够用红外光观测尘埃背后的恒星形成过程。

科学家表示,以不同的波长进行观测,星云的模样也会有所不同。在较长的红外波长下,龙虾星云的某一部分看上去就像一只鸽子,其它部分则像一枚头骨。因此,龙虾星云又被称作“战争与和平星云”。